Задачи, поставленные Южному фронту, легли в основу планирования и подготовки Мелитопольской наступательной операции, фронт по своему составу был достаточно мощным. Судите сами: пять общевойсковых (5-я ударная, 44-я, 2-я гвардейская, 28-я, 51-я) и одна воздушная (8-я) армии, три танковых (11-й, 19-й, 20-й), два механизированных (2-й и 4-й гвардейские) и два кавалерийских (4-й и 5-й гвардейские) корпуса; всего — 555,3 тыс. человек, 5320 орудий и минометов, 778 танков и САУ, 1110 самолетов.

Им противостояли 6-я армия, часть сил 17-й армии группы армий «А» (генерал-фельдмаршал Э. Клейст) и авиация 4-го воздушного флота, насчитывавшие около 210 тыс. человек, 1500 орудий и минометов, около 300 танков и штурмовых орудий и до 700 самолетов1. Войска противника опирались на хорошо подготовленную в инженерном отношении оборону. Она включала две-три полосы (общая глубина 10 — 20 км) с развитой системой траншей, долговременных огневых сооружений, многочисленных противотанковых и противопехотных заграждений. Основным узлом обороны был Мелитополь.

К 22 сентября маршал Василевский вместе с командующим и штабом Южного фронта завершил разработку плана Мелитопольской операции2. Замысел Василевского состоял в том, чтобы нанести два охватывающих удара: главный — силами 5-й ударной, 44-й и 2-й гвардейской армий севернее Мелитополя в общем направлении на Михайловку, Веселое и вспомогательный — из района южнее Мелитополя силами 28-й армии в обход города с юго-запада. Для развития успеха на главном направлении планировалось использовать второй эшелон фронта — 51-ю армию, 11-й танковый корпус и две конно-механизированные группы — «Ураган» (5-й гвардейский кавалерийский и 20-й танковый корпуса) и «Буря» (4-й гвардейский кавалерийский и 4-й гвардейский механизированный корпуса). Для поддержки войск, наносивших главный удар, выделялись 2-я и 26-я артиллерийские дивизии, 13-я бригада М-31, восемь полков М-13 и вся авиация фронта. С целью скорейшего освобождения.