Хронологические рамки настоящей работы охватывают этап камня — бронзы, который служит нам основным объектом исследования. Как уже было отмечено выше, постановка проблемы изучения форм ремесленного производства для этих эпох относится к недавнему времени, в то время как в археологии уже был выполнен ряд исследований по изучению ремесленного производства в предклассовые и раннеклассовые периоды развития общества. Опыт, накопленный этими исследованиями, несомненно, учитывался и при реконструкции ремесла первобытного общества, оказал влияние на выработку методических подходов, поэтому при рассмотрении представлений о характере ремесла, о времени его возникновения и условиях выделения в самостоятельную экономическую отрасль производства невозможно ограничиться только рамками исследований по первобытной эпохе.

В качестве исходной теоретической базы построений в исследованиях использованы положения классиков марксизма-ленинизма:

— высказывание Ф.Энгельса об основных моментах в процессе отделения ремесла: профессиональное мастерство, специализация производств и возрастающая роль обмена, превращение его в жизненную необходимость для общества (Маркс, Энгельс, т. 21, с. 156-178);

— определение К.Марксом общинной формы ремесла, черты которого отмечены на основании изучения ремесла индийской общины, когда ремесленники работают на свою общину и содержатся за счет этой общины (К.Маркс, Энгельс, т. 23, с. 369—371);

— ленинские формулировки понятий «домашняя промышленность» или «домашние промыслы» — как переработка сырых материалов в том самом хозяйстве (крестьянской семье), которое их добывает;, «ремесло» — как производство изделий на заказ из материала заказчика или ремесленника с оплатой труда деньгами или натурой, — определяющих социальную сущность этих понятий для экономики пореформенной России (Ленин, т. 3, с. 285-286).

Данные положения обусловили, во-первых, общие подходы в поисках археологических критериев, характеризующих три момента в развитии ремесла: профессионализм, специализацию и появление обмена; во-вторых, сходство терминологических определений при реконструкции этапов в развитии ремесла. Далее во всех исследованиях ставится вопрос о формах организации производства и определении их как ремесленных или неремесленных. Здесь заключение о форме организации производства, во-первых, связывается с наличием признаков ремесла в материалах изучаемого общества (производства), во-вторых, это обусловлено тем.