Понятие ремесло, ремесленное производство в научной литературе употребляется при характеристике непищевой сферы производства, т.е. тех его видов, которые связаны с изготовлением промышленных изделий. В экономической науке ремесло рассматривается как первая фаза в развитии промышленной.сферы производства, как способ производства, предшествовавший мануфактурному и- машинно-фабричному производству (Коровяковский, 1983, с. 50).

В качестве исходного определения понятия ремесло мы примем то, которое в наиболее сжатом виде сформулировано в справочно-энциклопедической литературе: «Ремесло — мелкое ручное производство промышленных изделий, господствовавшее до появления машинной индустрии… Для ремесла характерны применение простых орудий труда, решающее значение в производственной деятельности личного мастерства, которое позволяет производить высококачественные, а часто и высокохудожественные изделия, мелкий характер производства. Ремесло возникает вместе с началом производственной деятельности человека и, развиваясь вместе с развитием техники в рамках общественно-экономических формаций, принимает различные формы. В соответствии со стадиями общественного разделения труда оно обычно подразделяется на домашнее ремесло, ремесло на заказ, ремесло на рынок» (БСЭ, т. 22, с. 5—7).

Ремесленный труд, возникший еще в эпоху первобытности, прошедший несколько стадий своего исторического развития и достигший совершенства в мануфактурный период, только в индустриальном обществе теряет свое значение как основа общественного производства. Важнейшим этапом в развитии общественного производства является выделение ремесла в самостоятельную экономическую отрасль, что, по определению Ф.Энгельса, явилось вторым крупным общественным разделением труда, происшедшим на пороге цивилизации, т.е. в канун становления классового общества (Маркс, Энгельс, т. 21, с. 156—178). Процесс отделения ремесла от других сфер производственной деятельности своими корнями уходит в первобытную эпоху и потому является объектом изучения археологической науки.

Таким образом, изучение процесса развития ремесла связано с определением характера общественного разделения труда в конкретных обществах древности. В марксистской экономической науке понятие разделения труда раскрывается как специфика обособления людей по различным видам деятельности, что обусловливает и определенную систему отношений между ними. Из особенностей общественного разделения труда, непосредственно связанного с общим уровнем развития производительных сил.