Меня он назначил командующим армией, Лю Сяо — начальником политотдела армии, но не сказал, кто будет полит-комиссаром. Председатель Мао упомянул об учреждении академии для подготовки большой группы армейских кадровых работников, начальником которой стал Линь Бяо. В нее была отобрана группа офицеров и кадровых работников.

1-я армейская группа, возглавляемая мной, и 15-я армейская группа двинулись на запад, разделившись на две колонны — правую и левую. Левая колонна, которую составляла 1-я армейская группа, двигалась на Цюцзы, уезд Хуаньсянь, Юйван. В Цюцзы мы дали сражение и уничтожили бригаду Е из армии Ма Хунда в Нинся. Командир бригады и его жена были взяты в плен. Мы отнеслись к ним великодушно и отпустили домой. Это сыграло определенную роль позже — они помогли нам развернуть среди гоминьдановских отрядов, состоящих из солдат национальности хуэй, работу по созданию единого аитияпонского фронта. 15-я армейская группа, двигаясь в правой колонне, овладела Цзиньбяньи, Динбянем, Ань-бянем и Яньчи. Один за другим она освободила четыре города. Были мобилизованы массы и создано местное правительство. Командование фронта двигалось вместе с 15-й армейской группой в правой колонне.

Поход на запад был продолжен в начале августа. 15-я армейская группа, двигаясь в правой колонне, захватила селение Хуэйаньбао и город Тунсинь и пошла в направлении Нинся. 1-я армейская группа двигалась в районе между Хайюанем и городом Тунсинем прямо к Гуйюаню. В Гуйюане располагалась одна дивизия гоминьдановского северо-западного фронта армии, возглавляемой Хэ Чжуго. Вторая дивизия располагалась в Хайюане и третья — на линии Тунсинь, Гуйюань. Наши войска вклинились между этими тремя дивизиями, что привело к размежеванию дивизий. Я паписал письмо командующему армией Хэ Чжуго, разъяснив ему наши великие принципы борьбы против Японии за спасение родины и постаравшись убедить его вывести все свои войска из Хайюакя и Тунсиня и отступить прямо к городу Гуйюаню, в южную его часть, а также просил его не мешать соединению войск Второго и Четвертого фронтов на севере, которые шли на борьбу против Японии.